Pain in Older Persons

1 downloads 13 Views 383KB Size Report
яve people who are held in thrall by charismatic charlatans. The therapeutic use of music is less controversial than many complementary or alternative therapies.
Pain in Older Persons  ® 

NEWSLETTER of the IASP  Special Interest Group on Pain in Older Persons  July 2008  Interim Committee  David Lussier (Canada)  – Interim chair,  Benny Katz (Australia)  –  Interim vice­chair,  Andrew Cook (United States)  Herta Flor (Germany)  Lucia Gagliese (Canada)  Stephen Gibson (Australia)  Keela Herr (United States)  Gisele Pickering (France)  Debra Weiner (United States)  Timely topics in pain research and treatment  have been selected for publication, but the  information provided and opinions ex­  pressed in this newsletter have not involved  any verification by the International Asso­  ciation for the Study of Pain (IASP ® ) or the  SIG on Pain in Older Persons of the find­  ings, conclusions, and opinions stated in this  publication. Thus, opinions expressed in this  publication are solely those of its author(s)  and do not necessarily reflect those of IASP  or the SIG on Pain in Older Persons, or of  the Officers or Councilors of IASP, or of the  Officers of the SIG on Pain in Older Persons.  No responsibility is assumed by IASP or this  SIG for any injury, and/or damage to persons  or property resulting, whether as a matter of  product liability, negligence or otherwise,  from any use or reliance on any methods,  products, instruction, or ideas contained in  this publication. Because of the rapid ad­  vances in the medical sciences, the publisher  recommends independent verification of any  diagnoses and drug dosages referenced in  this publication. 

Editorial  The 12 th  World Congress on Pain is approaching.  This will represent an im­  portant step for our SIG, since we will not be considered “in formation” any­  more, and will be an official SIG of the IASP.  Consequent to this, we have to  elect an executive committee and to adopt bylaws.  We have received nomina­  tions for the executive committee and will soon be able, via a special commu­  nication, to give you more information on this topic.  As for the bylaws, you  will find the ones we propose in this issue of the Newsletter.  I would appreci­  ate you reviewing them and forwarding me any comments you may have, es­  pecially if you will not be present in Glasgow, so we can make the appropriate  changes before we discuss them in Glasgow.  Speaking of Glasgow, we will hold our first business meeting, on Wednes­  day August 20 from 16:30­17:30, in the Alsh room at the Scottish Exhibi­  tion and Convention Center, Glasgow.  I urge all SIG members who will  attend the Congress to be present for this business meeting, where we will re­  view our accomplishments of the last 3 years and, most importantly, plan for  the future of our SIG.  This newsletter contains an article by Bruce Barber on the role of music ther­  apy in pain management, and two articles by members of the SIG describing  their local efforts in regard to improving pain management in older people.  There is an article on the multidisciplinary pain clinic in Montreal, and Lepa  Jovanovic describes a number of initiatives underway in Belgrade, Serbia.  Thomas Hadjistavropoulos answers some questions regarding his new book,  "Pain Management for Older Adults ­ A self­help guide."  The next edition of our SIG newsletter will be entirely devoted to the World  Pain Congress in Glasgow. All members attending Glasgow are invited to con­  tribute an article on any aspect of the congress that you feel is important. Arti­  cles may be short, about 200 words, or long up to 1500 words. You may wish  to comment on a particular session, or the congress as a whole. Please forward  you contribution to Benny Katz at [email protected] . We are  happy to assist members who do not have English as their first language. 

David Lussier, MD, FRCP(c)  SIG Corresponding Address:  David Lussier, MD, FRCP  Montreal General Hospital, Room D17­173  1650 Cedar Avenue  Montreal  QC  H3G 1A4  Canada  Fax: 514­934­8286 

Table of Contents:  Editorial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .1  Proposed SIG on Pain in Older Persons Bylaws. . . . . . . . . . . . . ..2  Music in the Treatment of Pain  . . . . . . . . . . . . . . ……………... 4  Interdisciplinary Geriatric Pain Clinic at McGill . . . . . . . . . . . . . 6  About the SIG  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . 6

SIG on Pain in Older Persons Newsletter – July 2008 

Page 2 

Proposed BYLAWS  SIG on Pain in Older Persons  Introduction 

meeting. 

The objectives of the SIG on Pain in Older Persons are  :  1.  To increase awareness and promote education  about pain in older persons. 

2.5.  Quorum.  Fifteen members of the SIG shall constitute a quorum at a  business meeting. 

2.  To provide an international and interdisciplinary forum  for people interested in clinical and research questions  on pain in older persons. 

Article 3. Officers and Executive Commitee 

3.  To develop/endorse best practice guidelines for as­  sessment and management of pain in older persons.  4.  To promote discussion and research on pain in older  persons, including: senescence of pain percep­  tion, multidimensional assessment of pain and its con­  sequences, pharmacological and non­pharmacological  management of pain, and uniqueness of the pain ex­  perience in patients with cognitive impairment.  5.  To facilitate the development of international collabora­  tive research efforts on pain in older persons.  Article 1. Membership.  1.1.  Membership.  Active membership shall be open only to all members of the  International Association for the Study of Pain® (IASP®).  1.2.  Annual Dues.  Dues are usually paid at the time of paying IASP dues in  accordance with IASP guidelines.  An IASP member may  also join a SIG by paying SIG dues at any other time. (see  ‘Article 5 Finances’ below)  1.3.  Termination of membership.  Membership in the SIG of a member can be terminated by  a written request to the Chair of the SIG, or by the failure of  the member to pay dues for 90 days past the date the IASP  dues payments are expected.  Article 2. Meetings.  2.1.  Business Meeting.  The SIG will hold a business meeting every second year in  conjunction with the IASP World Congress on Pain. Ex­  traordinary meetings occurring in other years will be at the  discretion of the Executive Committee, or at the request of  25 or more members of the SIG.  2.2.  Scientific Meetings.  The scientific meetings will be held when deemed appropri­  ate by the executive committee, as a Satellite Symposium  to the IASP World Congress, at a regional IASP chapter  meeting, or at any other national or international meeting  where pain is a topic in the scientific program. Such meet­  ings will not conflict with the IASP World Congress.  2.4.  Notice of meetings.  Notice of business or other meetings will be provided to the  membership at least one month prior to the date of the 

3.1.  Officers.  The SIG Officers shall be the Chair/Secretary­Treasurer  and the Vice­Chair.  3.2.  Terms of Office.  The term of all Officers and members of the Executive  Committee shall be four years. However, for the first Execu­  tive Committee, the term of half of the members will be two  years.  Terms will end at the close of the business meeting.  Officers and members of the Executive Committee may be  re­elected after a lapse of four years.  3.3.  Election of Officers and members of the Executive  Committee.  Officers and members of the Executive Committee will be  nominated following a Call for Nominations issued at least  three months before the end of the term. If there is only one  nomination for a position, the nominate will be elected by  acclamation.  If several persons nominate for the same po­  sition, they shall be announced to all SIG members and be  elected by a simple majority vote by the membership by  means of a ballot. All Officers and members of the Execu­  tive Committee must be members of the SIG and therefore  members of the IASP.  3.4.  Removal of Officers.  Any Officer who fails to attend two consecutive business  meetings, or fails to pay dues, shall no longer be an Officer  of the SIG.  3.5.  Resignations.  Resignations of Officers will be officially accepted by the  Chair when submitted in writing.  3.6.  Vacancies.  Vacancies in the Executive committee, with the exception of  the Chair (see below), shall be filled from the general mem­  bership of the SIG. Written nominations by at least two SIG  members are required to place members into consideration  for filling a vacancy of the Executive Committee. In the  event of multiple nominations for consideration, the choice  will be made by the remaining members of the Executive  Committee.  3.7.  Executive Committee.  The Executive Committee shall be composed of the SIG  Officers (Chair/Secretary­Treasurer and Vice­  Chair/Communications representative) and the Chairs of  the Committees. It may propose dues and will function as  the governing body of the SIG. It shall also be charged to

SIG on Pain in Older Persons Newsletter – July 2008  assess the financial status of the SIG to ensure financial  integrity and security within the SIG. The Committee shall  also oversee the handling of the treasury by the Secretary­  Treasurer.  3.8.  Chair/Secretary­Treasurer  The Chair shall be responsible for announcing annual meet­  ings, conducting meetings in an orderly fashion, submitting  an annual report to the IASP Secretariat and carrying out  any other duties that serve to foster the objective of the  SIG.  The Chair will also act a Secretary­Treasurer and, in  this role, shall maintain the treasury, provide minutes of  meetings, maintain the Bylaws and correspond as appro­  priate with the membership, in collaboration with the Com­  munications representative.  3.9  Vice­Chair/Communications representative  The duties of the Vice­Chair are to assist the Chair in the  performance of his/her duties and to assume the position of  the Chair in the event of a vacancy or resignation. In addi­  tion, he/she will also be responsible for Communications  with the membership, in collaboration with the Chair, and  will be editor of the quarterly newsletter and of the website.  If deemed appropriate, he/she might form a committee of  members of the SIG to assist him/her with these tasks.  3.10.  Chairs of Committees  Chairs of Committees will be members of the Executive  Committee, and will be elected as described above (see  Article 3.3 above).  They will be responsible of establishing  the committees, will report to the Chair and to the member­  ship at business meetings or when deemed appropriate, via  the newsletter.  Article 4. Committees.  4.1.  Composition.  All committees shall be established by the Chair of the  Committee, to provide a working core of members of the  SIG.  All members of the Committee are voting members.  4.2.  Appointment in Committees.  All members to committees will be appointed by the Chair  of the Committee.  The term of the Committee members is  four years. Committee members may be re­appointed.  4.3.  Standing Committees.  The SIG shall have the following standing committees :  ­ Committee on Scientific Meetings and Symposia  ­ Committee on Scientific Matters  ­ Committee on Clinical Matters  ­ Committee on Education  4.4.  Committee on Scientific Meetings and Symposia  The charge of this Committee shall be to organize Scientific  Meetings and Symposia and to gain emphasis for the SIG  in the programs of established pain meetings internation­  ally, as outlined above (see Article 2.2).  Members shall  include the SIG Chair and Vice­Chair, and other members  appointed by the Chair of the Committee.  The Committee  might choose to have one or several SIG members to act  as a Local Arrangements Committee.  4.5. 

Committee on Scientific Matters 

Page 3  Members of this Committee shall be appointed by the Chair  of the Committee. The charge of this Committee shall be to  coordinate efforts and projects on scientific matters related  to pain in older persons, with the objective of promoting  discussion and research on pain in older persons and facili­  tating the development of international collaborative re­  search efforts on pain in older persons  4.6.  Committee on Clinical Matters  Members of this Committee shall be appointed by the Chair  of the Committee. The charge of this Committee shall be to  coordinate efforts and projects on clinical matters related to  pain in older persons, including, in collaboration with the  Committee on Education, the development/endorsement of  best practice guidelines for assessment and management  of pain in older persons.  4.7.  Committee on Education  Members of this Committee shall be appointed by the Chair  of the Committee.  The charge of this Committee shall be to  increase awareness and promote education about pain in  older persons, which might include the develop­  ment/endorsement/dissemination of best practice guide­  lines, in collaboration with the Committee on Clinical Mat­  ters.  4.8.  Committee on Meetings and Symposia.  The charge of this Committee shall be to arrange the scien­  tific meetings of the SIG and to gain emphasis for the SIG  in the programs of established pain meetings internationally  Article 5. Finances.  5.1  SIG Activities.  The SIG is responsible for financial support of all its activi­  ties, including meetings. Annual membership dues payment  to the SIG shall be included in the members’ IASP annual  dues payment to the IASP;  these funds will be held by  IASP in a restricted account for the exclusive use of the  SIG. The SIG will not collect membership dues independ­  ently and may not collect such dues on behalf of the IASP.  5.2  Financial Responsibility  All debts and liabilities incurred by or on behalf of the SIG  are the sole responsibility of the SIG, and are not the re­  sponsibility of IASP. Any contractual or other arrangements  with third parties shall contain a statement to that effect.  Article 6. Amendments.  Amendments to the Bylaws must initially be proposed and  be approved by the Executive Committee. Thereafter, they  will be announced to all SIG members, be submitted to a  vote at the subsequent business meeting at which a quo­  rum has been obtained and approved by a simple majority  of those members present.  Article 7. Relationship between the SIG and IASP; Pub­  lications, etc.  The SIG is established under the auspices of IASP and  must comply with IASP's bylaws. The SIG members are  also members of IASP.  Subject to these requirements, the  SIG functions independently of IASP and is financially re­  sponsible for its own activities and for any obligations or  liabilities incurred by it or on its behalf. Neither the SIG nor  any SIG member may enter into any contract, agreement or

SIG on Pain in Older Persons Newsletter – July 2008  other arrangement binding on IASP, nor may they purport  to speak on behalf of IASP.  The SIG shall ensure that any books, articles, and other  publications published by, through or on behalf of the SIG  contain a prominent disclaimer substantially in the following  terms:  "Timely topics in pain research and treatment  have been selected for publication, but the infor­  mation provided and opinions expressed in this  (Title of Newsletter, Book, Article, etc.) have not  involved any verification by the International As­  sociation for the Study of Pain (IASP ® ) or the SIG  on Pain in Older Persons of the findings, conclu­  sions, and opinions stated in this publication.  Thus, opinions expressed in this publication are 

Page 4  solely those of its author(s) and do not necessar­  ily reflect those of IASP ® or the SIG on Pain in  Older Persons, or of the Officers or Councilors of  IASP ® or of the Officers of the SIG on Pain in  Older Persons. No responsibility is assumed by  IASP ® or the SIG on Pain in Older Persons for  any injury and/or damage to persons or property  resulting, whether as a matter of product liability,  negligence or otherwise, from any use of or reli­  ance on any methods, products, instruction, or  ideas contained in this publication. Because of the  rapid advances in the medical sciences, the pub­  lisher recommends that there should be inde­  pendent verification of any diagnoses and drug  dosages referenced in this publication." 

Music in the Treatment of Pain  Bruce Barber PhD, National Ageing Research Institute  Parkville, Australia  The treatment of pain in older people is beset by a number  of factors that contribute on­going concerns about efficacy  and safety. Co­morbid illness, geriatric syndromes that con­  found diagnosis and treatment, physiological changes that  modulate pharmacokinetic and pharmacodynamic proc­  esses and the limited evidence available to guide the pre­  scription of analgesic and adjuvant drugs in the elderly are  factors that lead to the under­treatment of pain (especially  in those with cognitive impairment) or to the increased inci­  dence of adverse drug events in those over 60 years of  age.  The use of complementary and alternative therapies for the  treatment of pain is not uncommon. The range of available  therapies is diverse and includes among others physical,  psychological, cognitive, spiritual, vitamin supplement and  herbal approaches that are unsupported by levels of evi­  dence that meet the current criteria applied in medical prac­  tice. The study of complementary and alternative therapies  has gained increasing attention in the past two decades  and a comprehensive introduction to the therapies, their  reported efficacy and the current evident for their use is  available on the National Centre for Complementary and  Alternate Medicines web site ­ www.nccam.nih.gov.  Anecdotal evidence, observational statements and personal  testimonials appear to provide an adequate basis for large  numbers of people to spend large amounts of money on  devices (such as copper bracelets for arthritic pain), topical  creams and ointments containing botanical derivatives, ho­  meopathic and naturopathic treatments and many others. It  has to be said that private testimonials as to the efficacy of  many of these treatments can be highly persuasive and,  given the value medical practice and medical research, of  necessity, places on self­report (ie the gold standard), it is  not possible simply to discount them all as the work of na­  ïve people who are held in thrall by charismatic charlatans.  The therapeutic use of music is less controversial than  many complementary or alternative therapies. This may be 

because it at least seems relatively harmless when viewed  in light of the complexities of modern health care systems  and procedures. Many would hold the view that, at worst,  music might be annoying or aggravating. Our understand­  ing of music is typically based on our experience of it in our  socio­cultural context and, although it can become an intri­  cate and profound mnemonic of our individual autobiogra­  phies, it may seem counter­intuitive to conceive of it as hav­  ing a role in the treatment of pain. Nonetheless, a recent  review was far from dismissive (Cepeda et al, 2006).  This review included 51RCTs reported over the period 1986  – 2004. The studies examined the effects of music during  diagnostic or therapeutic procedures, on post­operative  pain, on chronic non­cancer pain, on cancer pain, on labor  pain and on experimental pain. The aim of the review was  to evaluate the effects of music on acute, chronic or cancer  pain intensity, levels of relief and analgesic requirements.  The authors summarised the results with the unsurprising  observation that music should not be considered as a first  line treatment for pain relief, a conclusion with which even  the most ardent music therapy advocate is likely to agree.  However, they found that music reduced pain, increased  the numbers of patients reporting at least 50% pain relief  and reduced the need for morphine­like analgesics.  In four of the reviewed studies, subjects who received mu­  sic had a 70% greater chance of achieving at least 50%  pain relief and an NNT of 5. Post­surgery, at 2 hours those  exposed to music required 18.4% less morphine and at 24  hours, 15.4% less morphine than those not exposed to mu­  sic. While these were statistically significant differences, the  opioid­sparing effect of music was less than that produced  by paracetamol (acetaminophen) or NSAIDS. Opioid re­  quirements during painful procedures were lower in those  who received a music intervention but the differences were  not statistically significant. While these effects are modest,  the authors made the observation that other treatments that  yield similar levels of reduction in pain intensity such as

SIG on Pain in Older Persons Newsletter – July 2008  neurolytic celiac block, are used clinically. No significant  music­related reduction in drug side­effects was observed.  The reviewers concluded that the evidence is such that mu­  sic and other non­pharmacologic therapies deserve further  evaluation.  As is the case with pharmacological treatments, there is  very little research into the effects of music on pain in the  elderly. This is surprising for two reasons.  Firstly, the fac­  tors that discourage drug trials on the elderly (for example,  frailty, comorbidities, polypharmacy and the increased po­  tential for drug­drug interactions, cognitive impairment) do  not involve the same level of risk with music. Secondly, it is  arguable that there is a greater need for benign yet poten­  tially effective complementary treatments in this ‘at risk’  population. One RCT that did examine the effects of music  on chronic osteoarthritic pain in the elderly yielded positive  results (McCaffery and Freeman, 2003).  This study of 66 community dwelling people (~75 years of  age) with chronic osteoarthritis pain acquired data using the  Short Form McGill Pain Questionnaire to evaluate the effect  of 20 minutes daily spent listening to ‘relaxing’ music (three  works by W.A. Mozart) compared to sitting quietly for 20  minutes daily. The questionnaires were completed prior to  and after the 20 minutes of music or sitting quietly on days  1, 7 and 14 of the intervention period.  Results showed that  listening to music significantly reduced pain at each test  interval and that pain relief significantly increased over the  14 day listening period. The control group showed no sig­  nificant changes in pain report.  The participants had no role in selecting the music which  was selected by the primary investigator on the basis of the  argument that music at a tempo of 60 – 80 beats per minute  is considered to be relaxing. This criterion for the selection  of music does not account for the basic principle held by  trained music therapists that familiar, preferred and self­  selected music has a greater potential effect.  The mechanisms by which music may modulate the experi­  ence of pain are not known. A recent experimental study  (Roy et al, 2008) examined the possibility that the effect is  mediated by the valence of the emotions induced by music.  Pleasant and unpleasant music (composers of the latter  may take exception) was identified and matched for high­  level arousal effects as determined according to a ‘relaxing­  stimulating’ dimension. Participants received painful thermal  stimuli (45.5, 47 and 48.5 degrees) while listening to pleas­  ant music, unpleasant music and during silence. After each  trial they indicated whether the stimulus was painful and  then rated it for both intensity and unpleasantness. They  also rated the valence (pleasant­unpleasant), arousal (re­  laxing­stimulating) of the music and the moods induced by  the music.  In summary, pleasant music was found to significantly re­  duce pain compared to both unpleasant music and silence.  Furthermore, the greater the musical valence the greater  the reduction in pain report. 

Page 5  These studies identify positive analgesic effects of music in  clinical, community and experimental settings and they en­  courage further research. While it is not argued that music,  in itself, may serve as a single effective treatment for the  kinds of pain commonly experienced by older people, there  appears to be increasing evidence that music may be a  useful, cheap and effective adjunct to pharmacotherapies  and other complementary therapies such as exercise, re­  laxation and CBT.  Of course music is not a simple uni­dimensional phenome­  non. Prescribing a drug can be undertaken with a high de­  gree of confidence that the drug is invariant in its content  and somewhat consistent in its metabolism and its effect.  The same cannot be said of music, characterised as it is by  an immense diversity born of a broad spectrum of environ­  mental, cultural, sub­cultural and individual imperatives.  Musical preferences are such that the exact impact of any  given piece of music cannot be predicted with confidence.  Generalisations such as ‘pleasant­unpleasant’, ‘relaxing­  stimulating’, ‘happy­sad’ are quite well established charac­  terisations and they serve as a useful starting point for in­  vestigations. But if we aim to improve the treatment efficacy  of music we need a much better understanding of the cog­  nitive, neuropsychological and neurophysiological proc­  esses subserving its apparent pain modulating effects.  Such information may contribute to the development of mu­  sic interventions that more precisely target painful condi­  tions associated with a range of differing aetiologies and  may also guide music applications that assist in addressing  some of the psychological and functional sequelae to  chronic pain.  Music employed as an adjunct to enhance primary modali­  ties of pain relief in the elderly may be of particular value  where other well­supported complementary approaches  cannot be implemented. Among culturally and linguistically  diverse populations, for example, cognitive behavioural  therapy is dependent upon the availability of shared lan­  guage expertise. Where language differences are a barrier  to CBT, a music intervention using culturally specific music  may serve as an effective alternative. Similarly, where  physical disability prohibits the use of exercise regimes in  pain treatment, even the current limited level of evidence of  pain relieving potential of music suggests that it may have a  useful role.  Given that music is so profoundly integrated with the sense  of self and cultural identity it is possible that it is a readily  available complement in the treatment of pain. Further re­  search is warranted.  References  Cepeda MS, Carr DB, Lau J, Alvarez H. Music for pain relief. Cochrane  Database of Systematic Reviews 2006, Issue 2. Art. No: CD004843.  DOI: 10.1002/14651868.CD004843.pub2.  McCaffery, R, Freeman, E. Effect of music on chronic osteoarthritis pain  in older people. Journal of Advanced Nursing 2003. 44; (5): 517 –  524.  Roy, M, Peretz, I, Rainville, P. Emotional valence contributes to music­  induced analgesia. Pain 134 (2008) 140 –147

SIG on Pain in Older Persons Newsletter – July 2008 

Page 6 

The Interdisciplinary Geriatric Pain Clinic of the McGill University Health Center  David Lussier, MD, FRCP(c) Medical director  Geriatric Pain Clinic, MUHC McGill University, Montreal, Canada  A multidisciplinary approach is the preferred method of de­  livering health care to patients with persistent pain that is  accompanied by functional disability and adverse psycho­  social consequences.  A multidisciplinary approach to pain  assessment and management is the best approach to per­  sistent pain.  Despite the growth in the number of older  people in our population and a higher prevalence of persis­  tent pain with advancing age, older patients are often un­  derrepresented in pain management clinics.  Older patients  attending pain treatment centers are offered less treatment  and fewer treatment options than younger counterparts,  particularly behavioral and nonpharmacological therapies.  The underrepresentation may be due to reluctance by phy­  sicians to refer older adults to pain management clinics, to  the difficulties older individuals have traveling to clinics, or  to restrictive admission criteria.  Because of the frequent  occurrence of comorbidities, polypharmacy, cognitive and  functional impairment, management of persistent pain in  older persons represents a specific challenge.  The best  way to overcome this challenge is to count on a team with  expertise in both pain and geriatric medicine.  As has been  reviewed by Benny Katz in a previous newsletter, there are  currently a few such clinics worldwide.  Although they share  several characteristics, these clinics each have their own  specificities.  In this issue of the newsletter, we wish to describe the In­  terdisciplinary Geriatric Pain Clinic that has been in place at  the McGill University Health Center (MUHC) in Montreal,  Canada, since 2004, and share some of the outcomes of  our assessments.  The clinic is currently staffed by a geriat­  rician with training in pain management, a geriatric nurse, a  physical therapist and a psychologist.  It is the result of a  close collaboration between the MUHC Division of Geriatric  Medicine and the McGill Pain Centre.  One of the specifici­  ties of our clinic is that, although it is closely linked with the  Pain Centre, it is held in the Geriatric Clinic space, with its  staff.  Thanks to the combined expertise in geriatrics and  pain management, it allows us to provide a comprehensive  geriatric assessment to the patients, including assessment  and management of geriatric syndromes other than pain,  and to refer them to appropriate community resources when  appropriate (for which the nurse coordinator, who also acts  as the Geriatric Clinic nurse coordinator and therefore  knows these resources very well, is extremely useful).  The clinic runs three half­days a week, with two half­days  devoted to new patients and one half­day to follow­ups.  New patients are assessed by the physician, nurse and  physical therapist.  A meeting is held at the end of the clinic  to discuss the management of the patients.  If deemed ap­  propriate, the patients are referred to the psychologist for  assessment, cognitive­behavioral therapy and other psy­  chological approaches to pain management.  If an interven­  tion or an assessment by another specialist (anaesthesiolo­  gist, rheumatologist, physiatrist, dentist) is indicated, they  are referred to the Pain Centre.  The referrals come from 

several sources, including community family physicians,  geriatricians and other specialists of the MUHC, as well as  from other institutions.  So far, since there have been very  limited advertisement of our service (due to limited capac­  ity), most of the patients are referred by their treating physi­  cian to the Pain Centre, where they are triaged and referred  to our service if older than 75 years old or older than 60  years old with significant comorbidities.  The results of the first 150 initial assessments conducted at  the Clinic will be presented as a poster at the World Con­  gress in Glasgow in August.  When we compiled the initial  assessments of the first 100 patients, we noted very inter­  esting findings.  The average age of the patients was 81  years old (60­95 years old) and 70% were female.  39%  lived alone, and 38% were receiving home care services.  The mean Mini­Mental Status Exam (MMSE) Score was 25  (range, 10­30) and 26% had an MMSE lower than 24, sug­  gestive of dementia.  The average number of medications  taken was 11 (range, 0­24).  Almost all of them (93%) had  chronic pain lasting more than 3 months; while most of  them had pain lasting 1­5 years (42%), several of them had  been suffering from pain for 5­10 years (17%) or even more  than 10 years (20%).  Not surprisingly, most pain was mus­  culoskeletal in origin, with the most frequent diagnoses be­  ing osteoarthritis and spinal stenosis with lumbar radiculo­  pathy.  The mean “worst” and “on average” intensity of pain  in the past week were 8.6 and 6.2, respectively.  75% of  patients were treated an analgesic; despite the frequent  reporting of moderate or severe pain, only 46% were taking  an opioid analgesic (28% short­acting, 29% long­acting).  Following this initial assessment, non­pharmacological in­  terventions were suggested to 73% of patients, and phar­  macological to 79%.  26% of patients were referred to an­  other resource, including home care and rehabilitation ser­  vices.  But the most interesting finding is that, in addition to  managing the pain, our team diagnosed and managed an­  other geriatric syndrome in 28% of the patients, including  11 patients who were diagnosed with dementia.  From this limited case series, we see that, although most of  these patients were initially referred by their treating physi­  cian to a “general” pain clinic who later redirected them to  our Geriatric Pain Clinic, they often have a “geriatric profile”  and several signs of frailty, including very old age, cognitive  and functional impairments and polypharmacy.  Several  interventions would not have been done in a “general” pain  clinic.  Furthermore, this only takes into account the initial assess­  ments of these patients. Surely, several more specific inter­  ventions are done during the follow­up of these patients,  who unfortunately too often present progressive functional  and cognitive deterioration over the years.  This therefore  strongly supports the development of Interdisciplinary Pain  Clinics especially devoted to older patients.  _____________________________________

SIG on Pain in Older Persons Newsletter – July 2008 

Correspondence:  Improving Pain Management for Older People.  Lepa Jovanovic, Institute for Gerontology, Belgrade, Serbia  Continuing on the theme of previous newsletters discussing  individual contributions to pain management for older peo­  ple, I would like to report on some of the activities that have  been undertaken over the past year in Belgrade, Serbia.  The month of October 2007 was devoted to the theme of  Care of the Elderly. The Institute of Gerontology, with the  support of the Municipal Secretariat of Health, published a  Geriatric Manual for Primary Care Facilities.  I contributed  two chapters; Chronic Pain in the Elderly and Basic and  Clinical Pharmacotherapy in the Elderly.  Between February and May 2008, I was involved in another  health promotion project for older people funded by the Mu­  nicipal Secretariat of Health.  I coordinated a project ad­  dressing measures of improvements in primary and secon­  dary healthcare in people over 65, looking at quality of  health and of life in old age. One aim of the project was to  promote the classification of chronic pain taxonomy of  IASP. Our aim is to now translate this into the Serbian lan­  guage. An electronic pain medical history was developed as  part of this project.  A chronic pain management unit for older people was es­  tablished within the Mental Health Department. All patients  are assessed for psychiatric disorders, social conditions,  activities of dailay living and IADL (Functional Status Index)  and pain. This is followed by a detailed assessment of the  specific pain problem resulting in the formulation of a  treatment program. 

New Publications:  1. Pain Management for Older Adults ­ A self­help  guide.  Edited by:  Thomas Hadjistavropoulos and Heather D. Hadjistavropoulos 

This book is designed to help older adults better un­  derstand their chronic pain problems.  Available on www.iasp­pain.org/olderadultsIASP members  for US$25.95 (Non­members:US$29.95) 

Page 7  Thomas Hadjistavropoulos answers some questions  about this new book:  Q. What niche does this book fill?  A: Although there are many self­help books that have been  designed for people to deal with pain and its consequences  (e.g., depression, disability), the self­help literature has not  paid much attention to pain management issues among  older persons.  The type of pain management information  that is suitable for younger persons is not always generaliz­  able to the older adult.  For example, age­related physio­  logical changes result in the need for different medication  dosages. Moreover, increased frailty that often accompa­  nies aging requires adaptations in recommended physical  activity programs. In addition, pain management programs  for younger persons often focus on return­to­work and em­  ployment issues that are not applicable to retired persons.  In our book, we present the pain management information  (e.g., whether it is educational information about medication  management or coping techniques) within the context of the  older adult. Our book brings together many clinical experts  from disciplines as diverse as clinical psychology, geriatric  medicine, family medicine, nursing, physical therapy exer­  cise physiology, dietetics and pharmacy, with vast com­  bined expertise in the physical, medical and psychosocial  management of chronic pain.  Q. What is the target audience ­ is it written solely for  the person in pain or is it relevant to a broader  audience?  A. Although this book was written primarily for older adults  who live independently and suffer from persistent pain, it  would also be useful for several other target audiences. For  example, we have included a chapter with information for  caregivers of older adults with dementia. This chapter pro­  viders caregivers with suggestions about how to monitor  pain in a loved one (i.e., information that they could then  communicate to a health care provider) as well as how to  help loved ones who suffer from dementia cope with pain  more effectively.  The information presented in the book  would also be useful for health professionals who work in  pain management with older persons as it contains useful  forms and therapeutic exercises that can be used in prac­  tice.  Q. Tell us about the writing style and content of the  book?  A. The book has eleven chapters each written by people  with special expertise in the topic covered.  The full list of  chapters is as follows:  a) Pain among Seniors  b) Pain and Psychology  c) Taking Control: Effective Pain Management  d) Pain and Emotion  e) Social Support, Loneliness, and Pain  f) The Role of Exercise in Seniors’ Lives  g) Living in More Comfort: Maximizing Function and Energy  h) Sleep Hygiene and Nutrition  i) Effective Communication with Your Doctor  j) The Role of Medications  k) Information for Caregivers of Older Adults Who Have  Dementia  We have also included information about pain management

SIG on Pain in Older Persons Newsletter – July 2008  resources in several countries of the world. The material in  the book is presented in a language that lay people can  relate to and understand. As much as possible, we avoid  scientific jargon. Where appropriate, and always using lay  language, the book makes reference to scientific evidence  that supports the effectiveness of approaches discussed in  the book. We include vignettes to illustrate some of the  problems and potential solutions that we discuss in the  book, and encourage readers to move slowly as they prac­  tice the coping skills discussed in the book. Photographs  are used to illustrate gentle physical exercises and ergo­  nomic principles. We also provide recording forms to help  people monitor their practice, progress, and successes over  time.  Q. In what way would this book be useful to profes­  sionals who are members of our SIG?  A. The book not only describes coping strategies for man­  aging pain but also provides useful educational information  about topics such as medication, nutrition and sleep hy­  giene. Health professionals often provide such information  to their patients, but time constraints limit the amount of  information they can provide during sessions. Having such  information available in written form can help patients un­  derstand the information, while saving time in the clinic. In  addition, the book contains a variety of coping techniques  and information that health professionals could recommend  to their patients. 

Page 8 

2. The assessment of pain in older people.  Developed by the British Geriatrics Society, the British Pain  Society and the Clinical Standards Department of the Royal  College of Physicians. Published November 2007  This concise guideline is aimed at providing health care  professionals and caregivers guidance with the identifica­  tion and interpretation of pain in older patients, particularly  nonverbal signs in patients unable to report pain due to  dementia, stroke and other conditions.  It may be downloaded at:  http://www.rcplondon.ac.uk/pubs/contents/ff4dbcd6­ffb7­  41ad­b2b8­61315fd75c6f.pdf 

SIG business meeting  Wednesday August 20 from 16:30­17:30, Alsh room  at the Scottish Exhibition and Convention Center,  th  Glasgow, UK during the 12  World Congress on Pain  MARK YOUR CALENDARS TO ATTEND! 

The Newsletter: Members are encouraged to con­  tribute to this newsletter. Please consider submitting  an article on your research, a case study, conference  report, literature review, etc. For details, please con­  tact Benny Katz at [email protected] 

SIG Information  SIG on Pain in Older Persons statistics:  The SIG currently has 227 members representing 29 disciplines in 42 different countries.  Treasurer’s report:  As of June 30, 2008, the SIG account balance was US$9,538.  The Pain in Older Persons SIG objectives are: ·  to increase awareness and promote education about pain in older persons ·  to provide an international and interdisciplinary forum for people interested in clinical and research  questions on pain in older persons ·  to develop/endorse best­practice guidelines for assessment and management of pain in older persons ·  to promote discussion and research on pain in older persons, including:  ­ senescence of pain perception  ­ multidimensional assessment of pain and its consequences  ­ pharmacological and non­pharmacological management of pain  ­ uniqueness of the pain experience in patients with cognitive impairment  ­ to facilitate the development of international collaborative research efforts on pain in older persons  SIG Membership  Membership in SIGs is open to any members of IASP. Members wishing to join the SIG should indicate their  preference on the annual IASP membership renewal form with the $20.00 SIG dues. This can be done online at:  www.iasp­pain.org under Membership, or contact the IASP main office directly at: [email protected]­pain.org